Qué ver en Berlín secreto: Kreuzberg y Treptower Park

Graffitis en el Muro de Berlín, en el Barrio de Kreuzberg

Graffitis en el Muro de Berlín, en el Barrio de Kreuzberg

Kreuzberg, el barrio de Berlín más alejado del turismo

El Monumento Kreuzberg se creó para conmemorar la victoria alemana sobre Napoleón. En sus inicios estaba a las afueras de Berlín. Hoy se encuentra dentro de la ciudad y, alrededor de él, se ha creado un parque y todo un barrio. 

Es un buen lugar para descansar o leer y eso sin contar que la zona, en las últimas décadas, se ha puesto de moda por autóctonos y visitantes. Comencemos este recorrido por todo lo que tiene que ofrecer Kreuzberg al visitante. 

Kreuzberg, uno de los lugares desconocidos de Berlín 

Ya sabemos que la impresionante y cosmopolita ciudad de Berlín no solo brilla por sus restos del pasado, su Isla de los Museos o su Puerta de Brandeburgo, emplazamientos que son para marearse. No, no es solo eso, ya que la capital de Alemania conserva barrios, rincones, zonas y lugares totalmente desconocidos. Pero, no por ello, tienen menos interés.

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Uno de esos emplazamientos poco frecuentados por los turistas es el distrito o barrio de Kreuzberg. Allí se encuentra el monumento homónimo en honor a los bravos combatientes que lucharon por la libertad en las Guerras Napoleónicas. Es el Monumento Kreuzberg, Nationaldenkmal auf dem Kreuzberg, en la lengua de Goethe, por si buscáis el lugar en las guías locales. Está situado dentro de un parque, el Viktoriapark, muy concurrido a diario por los multiculturales vecinos de esta zona berlinesa y lugar perfecto para relajarse o caminar descuidadamente. 

 

En Kreuzberg está lo que queda del Muro de Berlín

Por si fuera poco, la zona está vinculada al Muro de Berlín y sus tristes avatares, como el protagonizado por el joven Peter Fechter, quien fue abatido a tiros al intentar cruzar desde la zona este (controlada por la Unión Soviética) hacia el otro lado (hacia el de influencia occidental). Eso fue el 17 de agosto de 1962  y el muchacho solo contaba con 18 años. En su honor (por el sacrificio inútil de quien buscaba un resquicio de libertad y otra forma de entender el mundo) fue erigido un memorial que nos recuerda a diario esa sinrazón que fue el Muro. 

Anoto que hasta la década de los setenta del pasado siglo XX, el distrito tenía un marcado carácter obrero y, por tanto, pobre. Sin embargo, tras la reunificación, la zona se ha puesto de moda y está repleta de locales de ocio nocturno, bares y pubs. Y eso sin contar el parque y las zonas de interés que a continuación te anoto. Porque Kreuzberg no solo alberga el monumento homónimo, sino también los siguientes:

  • Checkpoint Charlie y su museo con la historia de este paso fronterizo.
  • La decimonónica y cuadrada iglesia de Santo Tomás.
  • El fotogénico puente con arcadas y torreones de Oberbaum.
  • La mayor arteria cultural, comercial y de ocio de Berlín se cruza aquí: Friedrichstraße.
  • Martin-Gropius-Bau, un museo de artes plásticas y sala de exposiciones.
  • El Museo Judío de Berlín del que no hay que perderse su Jardín del Exilio (en la imagen), una construcción en hormigón con un inquietante y conseguido carácter simbólico.

Las Guerras Napoleónicas como sustrato histórico de Kreuzberg

A pesar de tanta historia, si queremos entender qué es este lugar, tenemos que hacer un poquito de historia. Ya sabemos que Europa ha gustado de  conflictos bélicos entre países y regiones. Cada cierto tiempo, los habitantes de una u otra zona se han tenido que desembarazar de yugos diversos. Pues bien, en agosto de 1806, Federico Guillermo III, Rey de Prusia, se levanta en armas contra Napoleón, a quien, como todos sabemos, se le ocurrió la brillante idea de conquistar el continente al completo, desde España hasta Rusia.

 

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A pesar de las penalidades, las tropas del rey germano vencen a las napoleónicas. El encontronazo se ha denominado Guerra por la Libertad. Las bajas, como en todas las guerras, fueron cuantiosas (a uno y otro lado).  Por eso, como corresponde,  en honor a todos los soldados caídos, el monarca hace levantar, en el punto más elevado de Berlín, un monumento en metal que fue inaugurado en 1821 con la presencia del zar ruso Alejandro I.

Las Guerras Mundiales llegarían después y los bombardeos acabaron con buena parte de las iglesias de la zona. Y para rematar el emplazamiento, tenemos la triste historia  del Muro de Berlín. 

Karl Friedrich Schinkel,  el arquitecto padre de Kreuzberg

El emplazamiento original para situar el mausoleo (el de la guerra con Napoleón) no fue casual. Se pretendió que la alta espadaña metálica rematada en punta se viera nada más llegar a Berlín para que fuera guía espiritual para todos los berlineses y, a la vez, testimonio aleccionador  para tiranos e invasores futuros. Y con este carácter lo muestran los dibujos y grabados del siglo XIX. Hoy, tras otras guerras y otros conflictos, no tiene ese carácter, aunque el monumento es tremendamente simbólico. 

Como corresponde a una iniciativa de esa envergadura, el rey encargó el diseño de esta peculiar obra a Karl Friedrich Schinkel, por entonces, el más reputado arquitecto en Alemania. Entre otros edificios, es el responsable del neoclásico Altes Museum de Berlín, situado en la famosa Isla de los Museos. Pero su obra maestra, bajo mi humilde punto de vista, es la Sala de Conciertos de la Capital Alemana, el Konzerthaus. Allí despliega todo su conocimiento de la arquitectura griega y dispone un edificio que quiere rememorar la grandeza mítica de la antigüedad.

El monumento, en su época, situado a las afueras, está hoy acosado por las sucesivas calles plagadas de edificios altos, pero aún conserva la grandiosidad y el simbolismo con el que se creó en sus inicios. De todos modos, la visita debe ser a la zona y al distrito al completo parándose en algunos puntos que te he dejado un poco más arriba.

¿Cómo es el Monumento a Kreuzberg de Berlín?

El Monumento a Kreuzberg está realizado en bronce siguiendo la estructura de una iglesia gótica. Se rememoran doce batallas de las Guerras Napoleónicas. Siguiendo el gusto de la época, se han insertado una serie de esculturas simbólicas como la de San Jorge derrotando al dragón (trasunto de la imposición del bien sobre el mal) o  la victoria triunfante. Una anécdota es que los príncipes  y nobles contemporáneos a su ejecución sirvieron de modelos para las esculturas. Casi todos visten armaduras y van provistos de armas de guerra antiguas. 

En la actualidad, Kreuzberg despliega sobre uno de sus lados una cascada de agua, la cual está rodeado por el Viktoriapark. 

 

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Treptower Park de Berlín, otro lugar alrededor de la guerra

El Treptower Park está situado en Berlín y desde ya apunto que no puede dejar indiferente a nadie con mediana sensibilidad.

Treptower Park, uno de los parques fundamentales de Berlín

Quiero ser el homenaje a un período terrible de la historia de Europa. Por eso  su zona más emblemática quiere ser un recuerdo a los miles de soldados soviéticos caídos en lucha contra el Régimen Nazi. Pero,  vayamos partes que el lugar así lo merece. El Treptower Park, en su totalidad, es un bosque de más de 30 hectáreas abrazado por el río Spree. Era un antiguo coto de caza aristocrático abierto al público a finales del siglo XIX, pero esta inmensa zona verde es conocida y famosa por el fastuoso monumento a los soldados soviéticos muertos en la batalla por la liberación de Berlín.

Construido entre 1946 y 1949, nada más terminar la guerra, responde a un trazado geométrico y con fuertes referencias simbólicas, tal como gusta a todos los regímenes, de la naturaleza que sean, que hay y ha habido sobre la tierra. Además, el Treptower Park es también un camposanto, el lugar de reposo de cerca de los 5000 soldados de entre los 80.000 que perdieron la vida en Berlín a cambio de la promesa de un mundo mejor. Con sus salvadedes, sigue la estructura de los jardines a la francesa

Un jardín a la francesa en las afueras de Berlín

El parque se estructura como un boulevard de grandes dimensiones y a cielo descubierto. Aunque está flanqueado por árboles, el espacio central está dominado por una zona de césped en la que se han insertado esculturas a ras de suelo con símbolos soviéticos. Abre el parque un arco de triunfo tremendamente moderno e icónico. A cada lado hay una escultura. En uno de los vanos, un soldado arrodillado con metralleta y casco en mano es de un patetismo extremo. La madre tierra que llora por los hijos caídos en combate es otra escultura señera del conjunto.

El Treptower Park, a la vez que lugar de reposo de los soldados soviéticos, se construyó con una clara intención propagandista a favor del régimen socialista. De ahí sus sobrecogedoras dimensiones, su estructura lineal, sus esculturas representando fuertes sentimientos, las referencias al sacrificio, a la lucha, a la entrega, a la búsqueda de libertad... Desde luego, la visita a este espacio verde y, a la par, monumental no va a dejar indiferente a ningún viajero, como tampoco dejará el monumento central.

Construida sobre un montículo y bajo una diminuta basílica-mausoleo, se erige una enorme escultura de bronce de un soldado. En una mano, una espada dirigida a tierra pisoteando una bandera nazi (simbolización perfecta del triunfo sobre el Tercer Reich) y en la otra, una niña pequeña aterrada que, a horcajadas, se abraza al soldado. La pequeña (una mujer futura que puede alumbrar una raza nueva) es el centro simbólico de esa escultura.

Ella es la justificación del soldado, la promesa por la que se derramó tanta sangre y en ella, además, reside  la obligación de un nuevo orden, un mundo mejor que se supuso existía en un régimen, el socialista soviético, que derivó en otra represión más. Por eso este parque es doblemente aleccionador, ya que nos advierte, a cada paso, sobre la fragilidad de la recién conquistada libertad.

Tanto Kreuzberg como el Treptower Park como lo que queda del Muro de Berlín merece una visita si el viajero no va demasiado apresurado.

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Por Candela Vizcaíno

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