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Viajar por Creta es como estar en el laberinto, un laberinto en el que disfrutarás perdiéndote y en el que podrás encontrar la salida por tus propios medios. Continuamos el viaje en Creta.

En este viaje en solitario por la mágica isla de Creta descubro el simbolismo del laberinto. Ese lugar en el que en un momento estás perdida y al segundo encuentras la salida, la dirección correcta. Es el regalo que te hace Creta, encontrar tu camino en la vida, estar más segura de ti misma y descubrir todo aquello de lo que eres capaz. Que es mucho. Por eso Creta es uno de los destinos favoritos de todas esas mujeres que se viajan solas. ¿Te vienes?

Creta es la cuna de la civilización minoica, una cultura muy particular e interesante que solo se dio en esta isla y que para descubrirla nos tenemos que remontar al segundo milenio antes de Cristo. Ahí es nada. Pero las huellas de esta civilización amante de los placeres y las fiestas se observan en todas partes. Una buena forma de iniciarse en esta época minoica donde aún no existía el patriarcado y las mujeres eran protagonistas absolutas es pasar una mañana en el Museo Arqueológico de Heraklio.

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En el laberinto del Minotauro

Tal vez el símbolo más conocido de la cultura minoica sea el laberinto. Tal vez hayas oído hablar del laberinto del Minotauro ese monstruo gigantesco mitad toro mitad hombre que encerraron en un laberinto sin salida, aquí en la isla de Creta, para tener un poco controlada su estricta dieta a base de jóvenes atenienses. Es lo que nos cuenta el mito y es lo que puedes sentir en el palacio de Knossos.

El palacio de Knossos es el palacio minoico y también micénico más conocido y más visitado. También es el más accesible y el más reconstruido, pero no es el más auténtico. Puede que el Minotauro mítico se alojara en Knossos pero hay palacios minoicos con más encanto por toda la geografía cretense. Festos, Zakros, Malia, Gournia o Agia Triada son los más llamativos y aquellos por los que te puedes hacer un tour por toda la isla en busca de la esencia minoica.

Tal vez te preguntes por qué insisto en los laberintos, en los palacios minoicos o en elaborar un recorrido por Creta de palacio en palacio. Y tiro porque me toca. Lo hago porque en esa civilización en la que la mujer controlaba la estructura social y era la protagonista en todos los rituales sagrados puedes hallar esa parte de ti misma que permanece agazapada y temerosa por los prejuicios sociales. Fíjate en las hachas de doble filo, las encontrarás por toda la isla con el nombre de Labrys y solo podían ser empuñadas por mujeres.

Fíjate en cada palacio minoico que visites, en su estructura laberíntica y siéntate en alguno de sus rincones. Respira el aire que se mueve en esos mismos lugares desde hace 4000 años y siente el poder de aquellas sacerdotisas minoicas que adoraban a la Diosa, en femenino, a la Madre Tierra que es en realidad la que nos provee de todo el poder. Ese poder te hará encontrar la salida de cualquier laberinto en el que te encuentres perdida en este momento de tu vida.

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Recomendaciones para disfrutar Creta

Pero la isla de Creta no solo se descubre a través de los yacimientos arqueológicos. Placeres tan sencillos como necesarios se disfrutan en cada rincón. No es que no puedas navegar en un lujoso yate en tu viaje por Creta o lanzarte a la aventura de los deportes de riesgo o sentirte como una estrella con todo el lujo de la Costa Azul. Es que seguramente no necesitarás todo ese lujo en tu viaje, porque la esencia de Creta es más auténtica, más salvaje, más natural. Y porque tu viaje en solitario por la isla puede convertirse, si así lo deseas, en un viaje iniciático que marque el tránsito hacia una nueva vida más libre, más independiente y más poderosa.

1.- Alojamiento

En temporada alta la isla de Creta se llena de viajeros que llegan desde cualquier rincón del mundo, por lo que tendrás que reservar el alojamiento con antelación. Procura escoger un refugio en alguna de las ciudades principales, Chania, Rethymno, Heraklio o Agios Nikolaos y a partir de ahí moverte por toda la isla en transporte público o alquilando un coche si eres una conductora atrevida y a la que no le importa saltarse las reglas.

Olgas Pension

Olga’s Pension en Rethymno

En esta isla de los dioses encuentras alojamiento para todos los bolsillos, desde los estudios más económicos sencillos y de trato familiar hasta los hoteles más lujosos para las viajeras más exquisitas, pero en todos ellos gozarás de la característica hospitalidad cretense donde todos los esfuerzos se dirigen a convertirte en la protagonista de tu propio viaje. Y no te faltará de nada. A partir del mes de septiembre, no supone ningún riesgo elegir el alojamiento en el propio destino sin necesidad de reservar previamente. Sin planes, donde el corazón te lleve, ahí descansas.

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2.- Frappé

No puedes perderte la deliciosa sensación de tomarte con toda la calma del mundo un frappé en alguno de los puertos de las principales ciudades. Chania, Rethymno o Agios Nikolaos disponen de puertos pesqueros y deportivos con el añadido de terrazas cómodas y con Wifi, por si te cansas por un momento de la introspección o por si quieres alardear en las redes sociales de un momento mágico como tomarte la bebida nacional griega, el frappé en un entorno paradisiaco.

3.- Gastronomía

La gastronomía griega es todo un lujo. De obligado cumplimiento es probar la musaka, el tzatziki, el queso feta, la ensalada griega, los dakos, las dolmades, la taramosalata, los gyros…pero no te quiero complicar la vida con nombres extraños. La suerte es que por toda la isla encuentras comida casera y tradicional. ¿Dónde? Huye de los restaurantes cercanos a la playa y adéntrate en las calles de la localidad. Escucha griego y allí donde oigas la lengua de Homero puedes tener la tranquilidad de que degustarás unos platos auténticos y deliciosos.

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Stella’s Kitchen en Rethymno

Como comida mediterránea que es, los platos cretenses son platos saludables aptos para cualquiera que quiera llevar una vida sana, pero cuidado porque los cretenses también son excesivos y te asombrarás con las cantidades de delicias que puedes meter en tu estómago tras una jornada de playa o después de visitar unos cuantos monumentos. No descartes una dieta al regresar de este viaje, aunque puede que gastes todas las calorías sin darte cuenta entre puerto y puerto.

4.- Callejeo

Una de las actividades más fructíferas en Creta es callejear, adentrarte por sus calles que también son como laberintos. Pero laberintos llenos de flores, gatos, olores, sabores y tradiciones. Verás a los abuelos en el café moviendo ágilmente el kombloi entre sus manos, a las abuelas cretenses reunidas a la fresca sentadas al atardecer en un portal y a jóvenes y viejos concentrados en una partida de tabli, ese juego que en otras partes del mundo llaman backgammon y  que aquí adquiere el carácter de deporte nacional.

5.- Shopping

Puede que quieras darte algún capricho para recordar este viaje en solitario o que quieras adquirir regalos para la gente que aprecias. El shopping en Creta en fundamentalmente turístico, pero no tienes por qué elegir los típicos souvenirs de destino de playa. Las esponjas artesanales son un detalle de lo más curioso y también los komboloi, que ya hemos mencionado y que se asemejan a los rosarios católicos pero con colores estridentes y sin ningún componente religioso.

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La artesanía en madera, la cerámica, las joyas y los textiles tradicionales son indispensables en la maleta de vuelta a casa, si es que quieres volver, porque tal vez decidas quedarte de forma indefinida en esta isla. Colchas y manteles tejidos artesanalmente por las Penélopes locales que trabajan afanosas en su telar combinan con cualquier estilo decorativo que tengas en tu hogar. Y productos como la miel y el aceite de oliva (sin desmerecer el aceite patrio) son compras imprescindibles y asequibles para todos los bolsillos.

6.- Perípteros

Hacemos una parada importante por este viaje para vivir Creta en alguno de los perípteros o kioscos que hay por toda Grecia. No será una única parada, serán muchas porque estos lugares que son verdaderas instituciones tienen condensado en sus escasos metros cuadrados todo lo que necesites. Desde tabaco, revistas, tarjetas telefónicas, galletas, refrescos, café, helados, productos de higiene íntima y hasta algunos medicamentos. Todo lo que se te ocurra, todo lo que necesites, lo conseguirás en un períptero.

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Los perípteros son un símbolo de Grecia, indispensables en las calles de todo el país, encontrarás muchos, por todas partes, que no te asuste el aspecto caótico, que seguro que tienen lo que buscas. A cualquier hora del día o de la noche, todos los días de la semana, lo mejor de estos particulares 24 horas al estilo griego son sus propietarios, que disponen además de todos los productos imaginables, de toda la información que puedas necesitar en tu viaje.

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7.- Playas

Playas larguísimas, playas de arena blanca, playas de arena rosa, playas de aguas cristalinas, playas de aguas azul turquesa, pero playas. Cualquier tipo de playa que puedas soñar se encuentra en Creta, en esa costa que el gigante Talos se recorría tres veces al día. No hace falta tanta prisa, disfruta en cada playa y descubre el contrate entre el norte y el sur de la isla aunque para ello tengas que cruzar las cordilleras que atraviesan la isla y te retrases en el camino a tu playa soñada en alguna de las sorprendentes cuevas de montaña donde habitó el mismísimo Zeus.

Fotos y textos desde Creta por Laura Vélez

 

 

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Viajar por Creta es como estar en el laberinto, un laberinto en el que disfrutarás perdiéndote y en el que podrás encontrar la salida por tus propios medios. Continuamos el viaje en Creta.

En este viaje en solitario por la mágica isla de Creta descubro el simbolismo del laberinto. Ese lugar en el que en un momento estás perdida y al segundo encuentras la salida, la dirección correcta. Es el regalo que te hace Creta, encontrar tu camino en la vida, estar más segura de ti misma y descubrir todo aquello de lo que eres capaz. Que es mucho. Por eso Creta es uno de los destinos favoritos de todas esas mujeres que se viajan solas. ¿Te vienes?

Creta es la cuna de la civilización minoica, una cultura muy particular e interesante que solo se dio en esta isla y que para descubrirla nos tenemos que remontar al segundo milenio antes de Cristo. Ahí es nada. Pero las huellas de esta civilización amante de los placeres y las fiestas se observan en todas partes. Una buena forma de iniciarse en esta época minoica donde aún no existía el patriarcado y las mujeres eran protagonistas absolutas es pasar una mañana en el Museo Arqueológico de Heraklio.

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En el laberinto del Minotauro

Tal vez el símbolo más conocido de la cultura minoica sea el laberinto. Tal vez hayas oído hablar del laberinto del Minotauro ese monstruo gigantesco mitad toro mitad hombre que encerraron en un laberinto sin salida, aquí en la isla de Creta, para tener un poco controlada su estricta dieta a base de jóvenes atenienses. Es lo que nos cuenta el mito y es lo que puedes sentir en el palacio de Knossos.

El palacio de Knossos es el palacio minoico y también micénico más conocido y más visitado. También es el más accesible y el más reconstruido, pero no es el más auténtico. Puede que el Minotauro mítico se alojara en Knossos pero hay palacios minoicos con más encanto por toda la geografía cretense. Festos, Zakros, Malia, Gournia o Agia Triada son los más llamativos y aquellos por los que te puedes hacer un tour por toda la isla en busca de la esencia minoica.

Tal vez te preguntes por qué insisto en los laberintos, en los palacios minoicos o en elaborar un recorrido por Creta de palacio en palacio. Y tiro porque me toca. Lo hago porque en esa civilización en la que la mujer controlaba la estructura social y era la protagonista en todos los rituales sagrados puedes hallar esa parte de ti misma que permanece agazapada y temerosa por los prejuicios sociales. Fíjate en las hachas de doble filo, las encontrarás por toda la isla con el nombre de Labrys y solo podían ser empuñadas por mujeres.

Fíjate en cada palacio minoico que visites, en su estructura laberíntica y siéntate en alguno de sus rincones. Respira el aire que se mueve en esos mismos lugares desde hace 4000 años y siente el poder de aquellas sacerdotisas minoicas que adoraban a la Diosa, en femenino, a la Madre Tierra que es en realidad la que nos provee de todo el poder. Ese poder te hará encontrar la salida de cualquier laberinto en el que te encuentres perdida en este momento de tu vida.

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Recomendaciones para disfrutar Creta

Pero la isla de Creta no solo se descubre a través de los yacimientos arqueológicos. Placeres tan sencillos como necesarios se disfrutan en cada rincón. No es que no puedas navegar en un lujoso yate en tu viaje por Creta o lanzarte a la aventura de los deportes de riesgo o sentirte como una estrella con todo el lujo de la Costa Azul. Es que seguramente no necesitarás todo ese lujo en tu viaje, porque la esencia de Creta es más auténtica, más salvaje, más natural. Y porque tu viaje en solitario por la isla puede convertirse, si así lo deseas, en un viaje iniciático que marque el tránsito hacia una nueva vida más libre, más independiente y más poderosa.

1.- Alojamiento

En temporada alta la isla de Creta se llena de viajeros que llegan desde cualquier rincón del mundo, por lo que tendrás que reservar el alojamiento con antelación. Procura escoger un refugio en alguna de las ciudades principales, Chania, Rethymno, Heraklio o Agios Nikolaos y a partir de ahí moverte por toda la isla en transporte público o alquilando un coche si eres una conductora atrevida y a la que no le importa saltarse las reglas.

Olgas Pension

Olga’s Pension en Rethymno

En esta isla de los dioses encuentras alojamiento para todos los bolsillos, desde los estudios más económicos sencillos y de trato familiar hasta los hoteles más lujosos para las viajeras más exquisitas, pero en todos ellos gozarás de la característica hospitalidad cretense donde todos los esfuerzos se dirigen a convertirte en la protagonista de tu propio viaje. Y no te faltará de nada. A partir del mes de septiembre, no supone ningún riesgo elegir el alojamiento en el propio destino sin necesidad de reservar previamente. Sin planes, donde el corazón te lleve, ahí descansas.

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2.- Frappé

No puedes perderte la deliciosa sensación de tomarte con toda la calma del mundo un frappé en alguno de los puertos de las principales ciudades. Chania, Rethymno o Agios Nikolaos disponen de puertos pesqueros y deportivos con el añadido de terrazas cómodas y con Wifi, por si te cansas por un momento de la introspección o por si quieres alardear en las redes sociales de un momento mágico como tomarte la bebida nacional griega, el frappé en un entorno paradisiaco.

3.- Gastronomía

La gastronomía griega es todo un lujo. De obligado cumplimiento es probar la musaka, el tzatziki, el queso feta, la ensalada griega, los dakos, las dolmades, la taramosalata, los gyros…pero no te quiero complicar la vida con nombres extraños. La suerte es que por toda la isla encuentras comida casera y tradicional. ¿Dónde? Huye de los restaurantes cercanos a la playa y adéntrate en las calles de la localidad. Escucha griego y allí donde oigas la lengua de Homero puedes tener la tranquilidad de que degustarás unos platos auténticos y deliciosos.

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Stella’s Kitchen en Rethymno

Como comida mediterránea que es, los platos cretenses son platos saludables aptos para cualquiera que quiera llevar una vida sana, pero cuidado porque los cretenses también son excesivos y te asombrarás con las cantidades de delicias que puedes meter en tu estómago tras una jornada de playa o después de visitar unos cuantos monumentos. No descartes una dieta al regresar de este viaje, aunque puede que gastes todas las calorías sin darte cuenta entre puerto y puerto.

4.- Callejeo

Una de las actividades más fructíferas en Creta es callejear, adentrarte por sus calles que también son como laberintos. Pero laberintos llenos de flores, gatos, olores, sabores y tradiciones. Verás a los abuelos en el café moviendo ágilmente el kombloi entre sus manos, a las abuelas cretenses reunidas a la fresca sentadas al atardecer en un portal y a jóvenes y viejos concentrados en una partida de tabli, ese juego que en otras partes del mundo llaman backgammon y  que aquí adquiere el carácter de deporte nacional.

5.- Shopping

Puede que quieras darte algún capricho para recordar este viaje en solitario o que quieras adquirir regalos para la gente que aprecias. El shopping en Creta en fundamentalmente turístico, pero no tienes por qué elegir los típicos souvenirs de destino de playa. Las esponjas artesanales son un detalle de lo más curioso y también los komboloi, que ya hemos mencionado y que se asemejan a los rosarios católicos pero con colores estridentes y sin ningún componente religioso.

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La artesanía en madera, la cerámica, las joyas y los textiles tradicionales son indispensables en la maleta de vuelta a casa, si es que quieres volver, porque tal vez decidas quedarte de forma indefinida en esta isla. Colchas y manteles tejidos artesanalmente por las Penélopes locales que trabajan afanosas en su telar combinan con cualquier estilo decorativo que tengas en tu hogar. Y productos como la miel y el aceite de oliva (sin desmerecer el aceite patrio) son compras imprescindibles y asequibles para todos los bolsillos.

6.- Perípteros

Hacemos una parada importante por este viaje para vivir Creta en alguno de los perípteros o kioscos que hay por toda Grecia. No será una única parada, serán muchas porque estos lugares que son verdaderas instituciones tienen condensado en sus escasos metros cuadrados todo lo que necesites. Desde tabaco, revistas, tarjetas telefónicas, galletas, refrescos, café, helados, productos de higiene íntima y hasta algunos medicamentos. Todo lo que se te ocurra, todo lo que necesites, lo conseguirás en un períptero.

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Los perípteros son un símbolo de Grecia, indispensables en las calles de todo el país, encontrarás muchos, por todas partes, que no te asuste el aspecto caótico, que seguro que tienen lo que buscas. A cualquier hora del día o de la noche, todos los días de la semana, lo mejor de estos particulares 24 horas al estilo griego son sus propietarios, que disponen además de todos los productos imaginables, de toda la información que puedas necesitar en tu viaje.

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7.- Playas

Playas larguísimas, playas de arena blanca, playas de arena rosa, playas de aguas cristalinas, playas de aguas azul turquesa, pero playas. Cualquier tipo de playa que puedas soñar se encuentra en Creta, en esa costa que el gigante Talos se recorría tres veces al día. No hace falta tanta prisa, disfruta en cada playa y descubre el contrate entre el norte y el sur de la isla aunque para ello tengas que cruzar las cordilleras que atraviesan la isla y te retrases en el camino a tu playa soñada en alguna de las sorprendentes cuevas de montaña donde habitó el mismísimo Zeus.

Fotos y textos desde Creta por Laura Vélez

 

 

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Nos vamos hasta Creta. O mejor dicho, me voy hasta Creta. Me voy sola como hacen cada vez más mujeres que dejan atrás prejuicios y temores para viajar a donde quieren, cuando quieren y como quieren. Para todas esas mujeres que viajan solas, que no esperan a nadie, pero especialmente para esas que aún no se atreven a hacerlo, para todas ellas está dedicado este artículo. Es posible viajar sola, es posible disfrutar del viaje en solitario y más si se trata de un lugar como Creta.

Motivos para visitar la isla de Creta

Sobran los motivos y faltan las páginas para explicar por qué visitar la isla de Creta, así que será mejor que confiese los míos. Viajo a Creta por amor. Me enamoré de Creta la primera vez hace ya tanto tiempo. Fue un amor a primera vista, un flechazo. Fue llegar a Creta y descubrir que todo por lo que había luchado hasta entonces valía la pena. Esa es la isla de Creta y su acción reafirmante, como la de las cremas, pero en el alma. Al minuto uno me di cuenta de que mi viaje en solitario había sido un acierto. Al minuto dos descubrí el milagro de Creta.

No soy la única que ha experimentado el milagro de Creta, te lo contarán más, ese milagro que hace que el tiempo no sea un concepto absoluto sino relativo, ese otro milagro de las emociones indescriptibles que te recorren todo el cuerpo. Y el mayor milagro, el de descubrir toda la fuerza que tienes, inmensa e intensa como toda la isla. Es cosa de magia. O cosa de dioses.

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En las guías turísticas se exponen muchos motivos para visitar Creta, la historia de la isla, la naturaleza de la isla, los paisajes paradisiacos, la gastronomía adictiva, LA HOSPITALIDAD, así con mayúsculas, las gentes, los olores, los sabores, el clima, el sol, los monumentos. Sin embargo el principal motivo para visitar Creta es el carácter de la isla. Indomable. Pero no me voy a poner intensa, que Creta tiene mil motivos más para acercarse a ella, motivos más frívolos pero tan necesarios como sus playas, su música, sus fiestas y sus hombres. El hombre cretense, ese otro capítulo con el que podríamos hacer una novela no apta para todos los públicos. ¿Necesitas más motivos para viajar a Creta?

La magia de la isla de Creta

El viaje acaba de empezar y en este particular regreso a modo de la Ítaca de Kavafis solo pido que el viaje sea largo. Me instalo lo más rápido que puedo en mi lugar en el mundo, en Rethymno, una ciudad de unos 33.000 habitantes en la costa norte de Creta con un faro veneciano que es el que lleva guiándome e iluminándome durante 15 años (y los que quedan) esté donde esté. Es la primera visita que hago nada más llegar y ahí acaban las prisas y ahí es donde empiezo a vivir en modo cretense. En calma, pero no sosegada, con el corazón palpitando a mil por hora anticipándose a la magia de Creta.

Creta es la isla de los dioses griegos y se percibe nada más llegar. Esa fuerza de lo sobrenatural, de lo que escapa a la razón, de lo que se agarra al corazón. Una fuerza que te convierte en poderosa, que es una fuerza transmitida directamente desde el rayo de Zeus. Cuentan que en esta isla nació el dios que movía los hilos del Olimpo. Pero en realidad no nació aquí, llegó de bebé escapando de la voracidad de su padre Cronos que se comía (literalmente) a todos sus hijos de recién nacidos. Lo cuentan así.

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Rea, la madre de Zeus, estaba muy harta de que su marido Cronos devorara a todos sus hijos nada más nacer. Así que cuando nació Zeus no lo llevó ante su padre, sino que lo envió a una cueva de Creta en el monte Ida (aún hoy se puede visitar la cueva) donde lo crió la cabra Amaltea mientras unos festivos Curetes bailaban, cantaban y tocaban la flauta para acallar el llanto del bebé. El bebé fue sustituido por unas piedras envueltas en un pañal y eso fue precisamente lo que se tragó Cronos. Teniendo en cuenta que fue la isla de Creta la que salvó a Zeus de acabar en el estómago de su padre, no es extraño que el propio dios convirtiera la isla en un paraíso. Un paraíso al alcance de todos.

La mitología es una constante en Creta, como también lo es la Historia, la más antigua y la más contemporánea. Desde la civilización minoica tan atractiva y misteriosa a la vez hasta la Batalla de Creta en la II Guerra Mundial, la isla ha pasado por todo tipo de acontecimientos y ha visto asentarse en sus tierras a gentes de lo más variopintas. Bizantinos, turcos, venecianos, alemanes…han ido dejando su impronta mientras los dioses, desde el Olimpo, se encargaban de mantener intacto el carácter cretense.

Creta es también un lugar para la literatura. Homero hace mención especial a esta Isla en su obra y nos transmite una admiración poco usual en el autor de Ilíada y Odisea. También es la isla de ese vividor inolvidable de nombre Alexis Zorba que nos legó el escritor cretense Nikos Kazantzakis como emblema del ser humano libre. Carácter y libertad, ya vamos acumulando souvenirs en este viaje por la isla en la que nació uno de los pintores más aclamados de todos los tiempos: El Greco. Y seguimos el viaje entre libros, arte, Historia y mares.

Lugares imprescindibles para vivir Creta

Es difícil quedarse con unos pocos lugares de la isla, más difícil es evaluar la importancia de cada lugar porque todo en Creta puede llegar a ser imprescindible. Los mejores lugares no los deciden las guías turísticas, las decide el corazón cuando encuentra un sitio donde quedarse un poco más de tiempo o acaso para siempre. Nos vamos sin planes, sin prisas y con muchas pausas a ver algunos de estos lugares en los que se puede vivir Creta.

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1. Rethymno

Que la ciudad de Rethymno, Retimno o Retimnon (que son muchas las formas en las que puedes encontrar el nombre de cada localidad) esté situada en el número 1 y ocupe el lugar privilegiado no responde a una visión precisamente objetiva. A partir de aquí, nuestras viajeras decidirán el orden y la importancia de cada rincón.

En la costa norte de Creta se encuentra esta ciudad de la que otro día os hablaré más extensamente. Fortezza, faro veneciano y fuente Rimondi como pilares de la visita a esta ciudad con un encanto especial e inolvidable. Y las calles para perderse con calma, y la playa para pasearla con amor y la noche para vivirla dejándote llevar por viento.

2. Anogia

Para conocer Creta en todo su esplendor Anogia es el lugar donde perviven las costumbres y tradiciones cretenses. Un pueblo de montaña en el que la hospitalidad adquiere otra significado y en el que disfrutar con el espíritu más genuino de la población local.

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3. Heraclio

La capital de Creta es Heraclio, Heracklion, Iraklio o tal vez te sorprenda con alguna otra grafía diferente. En cualquier caso suele ser el lugar de llegada, la primera toma de contacto con la isla en donde no te puedes perder la visita a su Museo Arqueológico a modo de introducción o resumen de lo que puedes encontrarte en este viaje.

4. Elafonisi

La playa de Elafonisi (nos vamos hasta el sur de Creta) es esa playa de arena rosa y aguas cristalinas que no puede faltar en un periplo por esta isla. Con suerte, y si no vas en temporada alta, tendrás para ti sola un auténtico paraíso.

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5. Knossos

Si hay algo que caracteriza una visita turística a Creta es la cantidad de palacios minoicos que hay diseminados por toda la geografía. El palacio de Knossos es el más accesible, el más visitado, aunque no el más auténtico. Sin embargo, se trata de una visita obligada para aprender a recorrer tus propios laberintos, pues es aquí donde se encuentra el famoso laberinto del Minotauro.

6. Matala

¿Te imaginas un pueblo absolutamente encantador en la costa sur de Creta donde reinan la paz y el amor? Las cuevas de la playa de Matala sirvieron de alojamiento hace ya unas cuantas décadas a numerosos hippies venidos de todas partes del mundo que lograron hacer realidad un sueño.

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7.- Chania

La ciudad de Chania, Xaniá o La Canea es uno de esos lugares capaces de quitar la respiración. El puerto veneciano, el faro tan impresionante como sus aguas de un azul que casi duele y sus maravillosas calles llenas de buganvillas te transportan a un mundo feliz del que no vas a querer salir jamás. Feliz y tan real que lo tienes en la mano.

8.- Agios Nikolaos

De punta a punta de la isla, de Chania a Agios Nikolaos por todo el norte de Creta. Agios Nikolaos te sorprenderá por muchas cosas, pero su puerto es pura magia y su noche es esa noche donde todo lo que imagines se puede hacer realidad.

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9.- Spinalonga

A la isla de Spinalonga se puede llegar desde el pueblo de Elounda. El motivo de la visita a este lugar es para reencontrarte con esa parte oscura del pasado de los pueblos, una pequeña isla donde recluían a los leprosos cuya historia relata de forma magnífica la escritora Victoria Hislop en su novela ‘La Isla’.

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Dejamos el último lugar imprescindible a gusto del consumidor porque hay más de 10 lugares imprescindibles en Creta, solo tienes que descubrirlos. Y tú, ¿te atreves a hacer un viaje en solitario para descubrir Creta? Nunca vas a estar sola en este viaje, te encontrarás con otros que viajan solos, con las gentes del lugar y, casi seguro, que te encontrarás conmigo por estas tierras de olivos y de dioses.

Foto y texto por Laura Vélez

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Nos vamos hasta Creta. O mejor dicho, me voy hasta Creta. Me voy sola como hacen cada vez más mujeres que dejan atrás prejuicios y temores para viajar a donde quieren, cuando quieren y como quieren. Para todas esas mujeres que viajan solas, que no esperan a nadie, pero especialmente para esas que aún no se atreven a hacerlo, para todas ellas está dedicado este artículo. Es posible viajar sola, es posible disfrutar del viaje en solitario y más si se trata de un lugar como Creta.

Motivos para visitar la isla de Creta

Sobran los motivos y faltan las páginas para explicar por qué visitar la isla de Creta, así que será mejor que confiese los míos. Viajo a Creta por amor. Me enamoré de Creta la primera vez hace ya tanto tiempo. Fue un amor a primera vista, un flechazo. Fue llegar a Creta y descubrir que todo por lo que había luchado hasta entonces valía la pena. Esa es la isla de Creta y su acción reafirmante, como la de las cremas, pero en el alma. Al minuto uno me di cuenta de que mi viaje en solitario había sido un acierto. Al minuto dos descubrí el milagro de Creta.

No soy la única que ha experimentado el milagro de Creta, te lo contarán más, ese milagro que hace que el tiempo no sea un concepto absoluto sino relativo, ese otro milagro de las emociones indescriptibles que te recorren todo el cuerpo. Y el mayor milagro, el de descubrir toda la fuerza que tienes, inmensa e intensa como toda la isla. Es cosa de magia. O cosa de dioses.

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En las guías turísticas se exponen muchos motivos para visitar Creta, la historia de la isla, la naturaleza de la isla, los paisajes paradisiacos, la gastronomía adictiva, LA HOSPITALIDAD, así con mayúsculas, las gentes, los olores, los sabores, el clima, el sol, los monumentos. Sin embargo el principal motivo para visitar Creta es el carácter de la isla. Indomable. Pero no me voy a poner intensa, que Creta tiene mil motivos más para acercarse a ella, motivos más frívolos pero tan necesarios como sus playas, su música, sus fiestas y sus hombres. El hombre cretense, ese otro capítulo con el que podríamos hacer una novela no apta para todos los públicos. ¿Necesitas más motivos para viajar a Creta?

La magia de la isla de Creta

El viaje acaba de empezar y en este particular regreso a modo de la Ítaca de Kavafis solo pido que el viaje sea largo. Me instalo lo más rápido que puedo en mi lugar en el mundo, en Rethymno, una ciudad de unos 33.000 habitantes en la costa norte de Creta con un faro veneciano que es el que lleva guiándome e iluminándome durante 15 años (y los que quedan) esté donde esté. Es la primera visita que hago nada más llegar y ahí acaban las prisas y ahí es donde empiezo a vivir en modo cretense. En calma, pero no sosegada, con el corazón palpitando a mil por hora anticipándose a la magia de Creta.

Creta es la isla de los dioses griegos y se percibe nada más llegar. Esa fuerza de lo sobrenatural, de lo que escapa a la razón, de lo que se agarra al corazón. Una fuerza que te convierte en poderosa, que es una fuerza transmitida directamente desde el rayo de Zeus. Cuentan que en esta isla nació el dios que movía los hilos del Olimpo. Pero en realidad no nació aquí, llegó de bebé escapando de la voracidad de su padre Cronos que se comía (literalmente) a todos sus hijos de recién nacidos. Lo cuentan así.

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Rea, la madre de Zeus, estaba muy harta de que su marido Cronos devorara a todos sus hijos nada más nacer. Así que cuando nació Zeus no lo llevó ante su padre, sino que lo envió a una cueva de Creta en el monte Ida (aún hoy se puede visitar la cueva) donde lo crió la cabra Amaltea mientras unos festivos Curetes bailaban, cantaban y tocaban la flauta para acallar el llanto del bebé. El bebé fue sustituido por unas piedras envueltas en un pañal y eso fue precisamente lo que se tragó Cronos. Teniendo en cuenta que fue la isla de Creta la que salvó a Zeus de acabar en el estómago de su padre, no es extraño que el propio dios convirtiera la isla en un paraíso. Un paraíso al alcance de todos.

La mitología es una constante en Creta, como también lo es la Historia, la más antigua y la más contemporánea. Desde la civilización minoica tan atractiva y misteriosa a la vez hasta la Batalla de Creta en la II Guerra Mundial, la isla ha pasado por todo tipo de acontecimientos y ha visto asentarse en sus tierras a gentes de lo más variopintas. Bizantinos, turcos, venecianos, alemanes…han ido dejando su impronta mientras los dioses, desde el Olimpo, se encargaban de mantener intacto el carácter cretense.

Creta es también un lugar para la literatura. Homero hace mención especial a esta Isla en su obra y nos transmite una admiración poco usual en el autor de Ilíada y Odisea. También es la isla de ese vividor inolvidable de nombre Alexis Zorba que nos legó el escritor cretense Nikos Kazantzakis como emblema del ser humano libre. Carácter y libertad, ya vamos acumulando souvenirs en este viaje por la isla en la que nació uno de los pintores más aclamados de todos los tiempos: El Greco. Y seguimos el viaje entre libros, arte, Historia y mares.

Lugares imprescindibles para vivir Creta

Es difícil quedarse con unos pocos lugares de la isla, más difícil es evaluar la importancia de cada lugar porque todo en Creta puede llegar a ser imprescindible. Los mejores lugares no los deciden las guías turísticas, las decide el corazón cuando encuentra un sitio donde quedarse un poco más de tiempo o acaso para siempre. Nos vamos sin planes, sin prisas y con muchas pausas a ver algunos de estos lugares en los que se puede vivir Creta.

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1. Rethymno

Que la ciudad de Rethymno, Retimno o Retimnon (que son muchas las formas en las que puedes encontrar el nombre de cada localidad) esté situada en el número 1 y ocupe el lugar privilegiado no responde a una visión precisamente objetiva. A partir de aquí, nuestras viajeras decidirán el orden y la importancia de cada rincón.

En la costa norte de Creta se encuentra esta ciudad de la que otro día os hablaré más extensamente. Fortezza, faro veneciano y fuente Rimondi como pilares de la visita a esta ciudad con un encanto especial e inolvidable. Y las calles para perderse con calma, y la playa para pasearla con amor y la noche para vivirla dejándote llevar por viento.

2. Anogia

Para conocer Creta en todo su esplendor Anogia es el lugar donde perviven las costumbres y tradiciones cretenses. Un pueblo de montaña en el que la hospitalidad adquiere otra significado y en el que disfrutar con el espíritu más genuino de la población local.

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3. Heraclio

La capital de Creta es Heraclio, Heracklion, Iraklio o tal vez te sorprenda con alguna otra grafía diferente. En cualquier caso suele ser el lugar de llegada, la primera toma de contacto con la isla en donde no te puedes perder la visita a su Museo Arqueológico a modo de introducción o resumen de lo que puedes encontrarte en este viaje.

4. Elafonisi

La playa de Elafonisi (nos vamos hasta el sur de Creta) es esa playa de arena rosa y aguas cristalinas que no puede faltar en un periplo por esta isla. Con suerte, y si no vas en temporada alta, tendrás para ti sola un auténtico paraíso.

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5. Knossos

Si hay algo que caracteriza una visita turística a Creta es la cantidad de palacios minoicos que hay diseminados por toda la geografía. El palacio de Knossos es el más accesible, el más visitado, aunque no el más auténtico. Sin embargo, se trata de una visita obligada para aprender a recorrer tus propios laberintos, pues es aquí donde se encuentra el famoso laberinto del Minotauro.

6. Matala

¿Te imaginas un pueblo absolutamente encantador en la costa sur de Creta donde reinan la paz y el amor? Las cuevas de la playa de Matala sirvieron de alojamiento hace ya unas cuantas décadas a numerosos hippies venidos de todas partes del mundo que lograron hacer realidad un sueño.

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7.- Chania

La ciudad de Chania, Xaniá o La Canea es uno de esos lugares capaces de quitar la respiración. El puerto veneciano, el faro tan impresionante como sus aguas de un azul que casi duele y sus maravillosas calles llenas de buganvillas te transportan a un mundo feliz del que no vas a querer salir jamás. Feliz y tan real que lo tienes en la mano.

8.- Agios Nikolaos

De punta a punta de la isla, de Chania a Agios Nikolaos por todo el norte de Creta. Agios Nikolaos te sorprenderá por muchas cosas, pero su puerto es pura magia y su noche es esa noche donde todo lo que imagines se puede hacer realidad.

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9.- Spinalonga

A la isla de Spinalonga se puede llegar desde el pueblo de Elounda. El motivo de la visita a este lugar es para reencontrarte con esa parte oscura del pasado de los pueblos, una pequeña isla donde recluían a los leprosos cuya historia relata de forma magnífica la escritora Victoria Hislop en su novela ‘La Isla’.

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Dejamos el último lugar imprescindible a gusto del consumidor porque hay más de 10 lugares imprescindibles en Creta, solo tienes que descubrirlos. Y tú, ¿te atreves a hacer un viaje en solitario para descubrir Creta? Nunca vas a estar sola en este viaje, te encontrarás con otros que viajan solos, con las gentes del lugar y, casi seguro, que te encontrarás conmigo por estas tierras de olivos y de dioses.

Foto y texto por Laura Vélez

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